2025年大阪・関西万博に不参加のエストニア。その理由は?

エストニア

2025年に日本で開催される万博。世界中から国が集まり会場内では様々な催し物が行われる。この世界規模のイベントへの参加を、エストニアは今回は見送ることとなった。多くの国が参加し国について知ってもらう機会とする場に、なぜ欧州で唯一エストニアは不参加をするという決定に至ったのか。その理由を探っていく。

2025 大阪・関西万博に不参加のエストニア。その理由は?

著者:エストニアgram fellow さえきあき
公開日:2024年5月21日

欧州各国の参加状況

欧州からの参加国は多い。万博の目玉といえば、各国の建築家たちの設計する「パビリオン」と呼ばれる独立した建物だ。一国でひとつのパビリオンを作ることもあれば、複数国でグループとなって作ることもある。2025年の万博でも北欧5か国(フィンランド、スウェーデン、デンマーク、ノルウェー、アイスランド)は北欧共同館として共同出展する。

エストニアのご近所、ラトビアとリトアニアも2か国共同で出展する。こちらは独自のパビリオンは作らず、日本側が用意した建物を借りて展示をする予定だ。エストニアもこの2国にいれてもらう形で万博に参加すればいいのにという声もあったが実現しない運びとなり、欧州から参加しない国はエストニア1国だけとなった。

今回の万博に不参加の理由

エストニアは2023年の11月に参加辞退を表明した。その理由を端的に言えば、万博参加にまわす予算を削減することが狙いだ。担当大臣による試算では万博の参加には300万~400万€かかるとされ、予算を投入するには不釣り合いなほど高額だと説明された。しかしこの説明には投資後にどれだけ大きくなって自国に返ってくるかの試算が抜けている。Enterprise EstoniaとKredexの共同機関が行った試算によると、エストニアが大阪万博に参加すれば、2030年までに日本からの直接投資が約1億3,000万ユーロ増加し、これにより少なくとも500人の雇用創出が見込まれる。そして観光産業は2026年から2030年の間に約1100万ユーロの追加収入を得ることになり、エストニアの総輸出収入は以前より7億ユーロ近く増えることになるそうだ。

充分なリターンが戻ってくると提言されたが、日本がどれだけエストニアの貿易に携わっているかを考慮すると必須の参加ではないと大臣は結論付けた。エストニアの貿易相手国のトップ10に日本は入っておらず、エストニアが相手にするべきはまずそのトップ10の国だろう、とのことだ。

担当大臣は万博を重要なものとして捉えていないように見受けられ、参加してもエストニアと日本の2国間の関係を深めるものにはならないと述べている。

過去の万博参加歴

残念ながら2025年の万博にエストニアは不参加ではあるが、過去の万博には参加歴がある。直近の2020年のドバイ万博、2015年、2010年の万博に独自設計のパビリオンで参加した。

ドバイ万博にはエストニアでよく使われている青いカラーを全面に押し出した会場が作られた。エストニア政府のサイトや資料ではこの青い色とフォントが統一して使われており、エストニアで何かしら手続きをしたことがある人にはなじみ深い外観をしている。

パビリオンの設計は毎年その国を代表するような建築家や設計事務所が担当するため、万博は文化や技術を紹介する場所としてだけでなく、建築に関わる人間からすると各国から選りすぐりの作品が集まる場所なのだ。

まとめ

2025年の大阪万博は予算の都合で不参加を表明したエストニア。日本人としては寂しいが、担当大臣が万博に重要性を見出していないため決定は覆らないだろう。

とはいえ、エストニアが日本との外交を軽視しているわけではなく、過去に何度も両国間で訪問が行われていることには触れておきたい。エストニアは依然世界にアピールするチャンスは必要で、この不参加が国に大きな損失を与えないことを祈るしかない。過去の万博には参加歴があるので2030年やそれ以降の万博には、国の方針や大臣が交代すれば参加する見込みはいくらでもある。

【参考】
◇Postimees:
https://news.postimees.ee/7794315/politicians-critical-of-economics-minister-s-decision-to-skip-expo-2025

◇Business organizations criticize Estonia’s decision to miss 2025 World EXPO | News | ERR:
https://news.err.ee/1609030268/business-organizations-criticize-estonia-s-decision-to-miss-2025-world-expo

◇Estonia only EU country not to participate in Osaka’s World EXPO 2025 | News | ERR:
https://news.err.ee/1608993413/estonia-only-eu-country-not-to-participate-in-osaka-s-world-expo-2025

◇Government confirms Estonia will not participate in EXPO 2025 | News | ERR:
https://news.err.ee/1609001762/government-confirms-estonia-will-not-participate-in-expo-2025

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さえきあき

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エストニア在住のgramフェロー 経済上から時事ネタ、現地のマナーまで幅広く執筆。

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